Paul Sullivan

Paul Sullivan

Paul Sullivan is an independent scholar and anthropologist. He is the author of Unfinished Conversations: Mayas and Foreigners Between Two Wars.

Xuxub Must Die

The Lost Histories of a Murder on the Yucatan

Today, foreigners travel to the Yucatan for ruins, temples, and pyramids, white sand beaches and clear blue water. One hundred years ago, they went for cheap labor, an abundance of land, and the opportunity to make a fortune exporting cattle, henequen fiber, sugarcane, or rum. Sometimes they found death.

In 1875 an American plantation manager named Robert Stephens and a number of his workers were murdered by a band of Maya rebels. To this day, no one knows why. Was it the result of feuding between aristocratic families for greater power and wealth? Was it the foreseeable consequence of years of oppression and abuse of Maya plantation workers? Was a rebel leader seeking money and fame–or perhaps retribution for the loss of the woman he loved?
For whites, the events that took place at Xuxub, Stephens’s plantation, are virtually unknown, even though they engendered a diplomatic and legal dispute that vexed Mexican-U.S. relations for over six decades. The construction of “official” histories allowed the very name of Xuxub to die, much as the plantation itself was subsumed by the jungle. For the Maya, however, what happened at Xuxub is more than a story they pass down through generations–it is a defining moment in how they see themselves.

Sullivan masterfully weaves the intricately tangled threads of this story into a fascinating account of human accomplishments and failings, in which good and evil are never quite what they seem at first, and truth proves to be elusive. Xuxub Must Die seeks not only to fathom a mystery, but also to explore the nature of guilt, blame, and understanding.

Xuxub Debe Morir

Las historias perdidas de un asesinato en el Yucatan

p.p1 {margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px; font: 12.0px Helvetica} p.p2 {margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px; font: 12.0px Helvetica; min-height: 14.0px} Hoy en día, los extranjeros viajan a Yucatán por ruinas, templos y pirámides, playas de arena blanca y aguas cristalinas. Hace cien años, optaron por mano de obra barata, abundancia de tierra y la oportunidad de hacer una fortuna exportando ganado, fibra de henequén, caña de azúcar o ron. A veces encontraban la muerte.

En 1875, un jefe de plantaciones estadounidense llamado Robert Stephens y varios de sus trabajadores fueron asesinados por una banda de rebeldes mayas. A día de hoy, nadie sabe por qué. ¿Fue el resultado de una disputa entre familias aristocráticas por un mayor poder y riqueza? ¿Fue la consecuencia previsible de años de opresión y abuso de los trabajadores de las plantaciones mayas? ¿Estaba un líder rebelde buscando dinero y fama, o quizás una retribución por la pérdida de la mujer que amaba?

Para los blancos, los eventos que tuvieron lugar en Xuxub, la plantación de Stephens, son virtualmente desconocidos, a pesar de que engendraron una disputa diplomática y legal que irritó a los estadounidenses de origen mexicano. Relaciones desde hace más de seis décadas. La construcción de historias “oficiales” permitió que el mismo nombre de Xuxub muriera, así como la plantación en sí fue subsumida por la jungla. Para los mayas, sin embargo, lo que sucedió en Xuxub es más que una historia que pasan de generación en generación, es un momento definitorio en la forma en que se ven a sí mismos.

Sullivan teje magistralmente los hilos intrincadamente enmarañados de esta historia en un relato fascinante de los logros y fallas humanas, en el que el bien y el mal nunca son lo que parecen al principio, y la verdad resulta ser difícil de alcanzar. Xuxub Must Die busca no solo comprender un misterio, sino también explorar la naturaleza de la culpa, la culpa y la comprensión.